Lien vers ce message 20 Aout 2015, 16:20
Des scientifiques sont parvenus à créer en laboratoire un cerveau de la taille d'une gomme de crayon à papier et dont les structures sont équivalentes à celui d'un fœtus de 5 semaines.

Par Rédacteur Publié le 20-08-2015 à 15h10

http://mastakongo.com/english/images/breaking_news/mini-cerveau1.jpgLe cerveau créé en laboratoire présente des structures semblables à celles qui se retrouve dans un cerveau humain développé. ©PURESTOCK/SIPA

IN VITRO. Des chercheurs américains ont créé un mini-cerveau humain dans un laboratoire, qui serait le plus complet à ce jour. Une percée qui pourrait potentiellement faire avancer la recherche sur des maladies neurologiques comme Alzheimer. "Non seulement il ressemble à un cerveau développé mais ses différents types de cellules expriment quasiment tous les gènes, [qu'expriment] celles d'un cerveau", affirme Rene Anand, professeur de chimie biologique à l'université de l'Etat d'Ohio (Etats-Unis) qui a mené ces travaux. Il précise que ce cerveau cultivé in vitro à partir de cellules de peau humaines, de la taille d'une gomme de crayon à papier, présente une structure du cerveau d'un fœtus de cinq semaines avec des types multiples de cellules, toutes les principales régions cérébrales et une moelle épinière. Mais il ne possède pas de système de vascularisation. On parle plus d'organoïde dans ce cas précis. Il s'agirait selon le chercheur du modèle le plus précis jamais obtenu jusqu'à présent. D'autres tentatives du même type ont en effet déjà donné de bons résultats par le passé. Ainsi en 2013, des chercheurs autrichiens avaient-ils obtenu une structure rappelant étrangement un cerveau miniature en cultivant des cellules souches de cerveaux humains qui s'étaient elles-même arrangées en un minuscule organoïde de la taille d'un petit pois.

Des travaux encore non-publiés

Le Pr Anand a présenté ses résultats mardi 18 août 2015 lors d'une conférence sur la santé militaire en Floride. Mais cette recherche n'a pas fait l'objet d'une publication dans une des grandes revues scientifiques qui contre-vérifient indépendamment les résultats avant de décider de les rendre publiques.

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Image du cerveau cultivé in vitro dévoilant trois structures bien distinctes : un hémisphère cérébral en formation, la courbure céphalique, qui est la première inflexion du cerveau lors du développement embryonnaire, et les prémisses du nerf optique (optic stalk). © The Ohio State University.


Le professeur Anand et plusieurs de ses collègues ont créé une "start-up" pour commercialiser ce processus de développement de cerveaux in vitro, indique le communiqué de l'université.

Le potentiel de ce modèle de cerveau est très prometteur pour la santé humaine" - Pr René Anand

Ces chercheurs espèrent que leurs travaux permettront de tester plus facilement et éthiquement les effets de traitements expérimentaux sur le cerveau au moment où la recherche médicale se mobilise pour trouver des remèdes contre des maladies cérébrales aujourd'hui incurables, comme Alzheimer par exemple. "Le potentiel de ce modèle de cerveau est très prometteur pour la santé humaine car il nous offre de meilleures options pour tester et développer des traitements autrement qu'avec des rongeurs", juge le Pr Anand. C'est également "un grand plus" pour la recherche en neuroscience en général puisque ce cerveau permet d'effectuer des recherches génomiques directement plutôt que par le biais de modèles informatiques comme c'est le cas aujourd'hui.

Avec AFP
 

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