Lien vers ce message 15 Juin 2015, 22:04
Par Sciences et Avenir avec AFP Publié le 15-06-2015 à 12h29

Le secret d'une greffe de tête réussie ? "Une lame très fine"

Lors d'une conférence de l'Académie américaine de neurochirurgie, le Dr Sergio Canavero a développé son projet (fou) de greffer une tête sur un corps humain. Une présentation accueillie avec beaucoup de scepticisme par ses pairs.

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NEUROCHIRURGIE. Le projet d'un neurochirurgien italien de réaliser la première greffe de tête humaine a été accueilli avec scepticisme par ses confrères lors d'une conférence médicale vendredi 12 juin 2015 aux Etats-Unis. Le Dr Sergio Canavero, directeur du Groupe de neuromodulation avancée de Turin, avait annoncé son projet fin 2013, estimant alors qu'une telle intervention pourrait être possible dans les deux ans, soit en 2016. Mais vendredi, sa présentation de deux heures et demie devant la conférence de l'American Academy of Neurological and Orthopaedic Surgeons (AANOS) n'a guère convaincu, tant les obstacles paraissent multiples. Parmi les 150 participants, se trouvait le premier volontaire pour cette greffe, un Russe de 30 ans, Valery Spiridonov, atteint de la maladie de Werdnig-Hoffmann qui se caractérise par une atrophie progressive incurable des muscles. C'était la première rencontre entre les deux hommes.

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Dr Sergio Canavero

Le secret ? Une lame très fine...

Invité à prononcer le discours d'ouverture de la conférence, le Dr Canavero a longuement décrit comment il comptait ressouder la moelle épinière sectionnée, point crucial d'une telle chirurgie, citant des avancées dans la recherche, surtout animale. Selon lui, le secret est "une lame extrêmement fine permettant de trancher les fibres nerveuses sans les émousser". Il compte aussi utiliser du polyéthylène glycol, une substance chimique courante, et un courant électrique pour accélérer leur rattachement. En revanche, il a à peine survolé les autres obstacles, pourtant majeurs, comme le rétablissement rapide de la circulation sanguine dans le cerveau et les branchements du système nerveux parasympathique, une composante clé des fonctions automatiques de l'organisme. Un "oubli" qui rend son projet encore très suspect aux yeux de ses pairs.

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Encore fantaisiste, la greffe de tête envisagée par le Dr Sergio Canavero fait souvent penser au monstre du Dr Frankenstein. Ici dans l'adaptation cinématographique "La Maison de Frankenstein". ©REX FEATURES/SIPA

Pour le Dr Marc Stevens, un chirurgien orthopédiste de Smithfield en Caroline du Nord présent à Annapolis, "il y a encore beaucoup d'obstacles avant de pouvoir faire ce type de chirurgie. Dans toute la présentation (du Dr Canavero, ndlr) sur la moelle épinière, je pense qu'il y a certaines conclusions qui montrent un espoir... mais quand il s'agit de greffer une tête, il me semble qu'on essaie de brûler beaucoup d'étapes", a-t-il jugé. Jerry Silver, professeur de neurologie à l'université Case Western, affirme quant à lui que la technique pour ressouder la moelle épinière décrite par le Dr Canavero n'a jamais été vraiment testée : "Nous ne sommes même pas près de le faire." De plus, le nerf pneumogastrique sera difficile à ré-attacher. Il contrôle entre autres la digestion, l'élocution et le rythme cardiaque, explique-t-il.

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Le patient


Greffer un corps entier sur une tête, c'est possible ?
Absurde, infaisable et ridicule" -
Art Caplan, bioéthicien du Centre médical Langone (New York)


Art Caplan, un bioéthicien du Centre médical Langone à New York, s'interroge sur le fait de savoir pourquoi ce neurologue italien qui prétend maîtriser la réparation des moelles épinières ne traite pas d'abord les milliers de patients paralysés dans le monde pour qui la médecine est toujours impuissante. "Si quelqu'un savait faire ce qu'il prétend pouvoir faire nous l'aurions déjà démontré dans des expériences animales et ces recherches auraient été publiées dans des revues scientifiques sérieuses", ajoute Art Caplan selon qui ce chercheur donne de faux espoirs. Et même si une telle greffe était possible, il faudrait utiliser tellement de médicaments pour empêcher un rejet de l'organe que le patient ne pourrait pas survivre bien longtemps. Car à hautes doses, ces traitements sont toxiques. "J'aurais tendance à penser que tout cela est absurde, totalement non-scientifique, infaisable et ridicule", explique-t-il encore, soupçonnant un coup médiatique pour lever des fonds. Bingo !

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http://www.radio-monaco.com/images/tete1_inside_full_content_pm_v8.jpgUn besoin pressant de 100 millions de dollars

A la fin de sa présentation, Sergio Canavero a pressé ses confrères américains de l'aider dans ce projet, reconnaissant ne pas vraiment savoir comment exécuter toute la greffe : "J'ai fait ma contribution avec la moelle épinière, la principale chose, et maintenant je vous demande votre aide", a-t-il lancé, faisant appel à l'esprit de conquête de l'Amérique, citant même le projet Apollo du président John Kennedy d'envoyer des hommes sur la Lune dans les années 1960. Il a suggéré que "des milliardaires comme Bill Gates pourraient donner de l'argent pour ce projet ambitieux". Le neurologue italien a dit précédemment qu'il avait besoin de 100 millions de dollars... La première greffe de la tête semble avoir été faite en 1970 aux Etats-Unis par le Dr Robert White qui a attaché la tête d'un singe sur le corps d'un autre primate mais sans restaurer la fonction de la moelle épinière. L'animal est mort peu après. D'autres expériences ont été faites avec des chiens et des rats.
 

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